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Investigación Cuantitativa

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Investigación Cuantitativa
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Investigación Cuantitativa

La investigación cuantitativa es una forma estructurada de recopilar y analizar datos de diferentes fuentes. La investigación cuantitativa implica el uso de herramientas informáticas, estadísticas y matemáticas para obtener resultados. Es concluyente en su propósito, ya que intenta cuantificar el problema y comprender cuán extendido está buscando resultados que puedan ser proyectados a una población más grande.

Por otro lado, la investigación cualitativa es generalmente más exploratoria, un tipo de investigación que depende de la recolección de datos verbales, conductuales u observacionales que pueden ser interpretados de manera subjetiva. Es de gran alcance y a menudo se utiliza para explorar las causas de los problemas potenciales que puedan existir. La investigación cualitativa a menudo proporciona información sobre varios aspectos de un problema de marketing. Generalmente precede o sigue a la investigación cuantitativa, dependiendo de los objetivos del estudio.

Las empresas que utilizan la investigación cuantitativa en lugar de la cualitativa suelen tratar de medir la magnitud y persiguen resultados estadísticos que se interpretan objetivamente. Mientras que los resultados de la investigación cualitativa pueden variar según las habilidades del observador, los resultados de la investigación cuantitativa son interpretados casi idénticamente por todos los expertos.

Ambos tipos de investigación varían ampliamente no sólo en sus resultados, sino también en todos los demás aspectos. Mientras que los datos cualitativos ofrecen una visión subjetiva de los problemas de marketing, los datos cuantitativos definen una relación estructurada de causa y efecto entre el problema y los factores.

Una de las principales diferencias entre los dos tipos de investigación es la diferencia en el método de recolección de datos. La recopilación de datos es uno de los aspectos más importantes del proceso de investigación cuantitativa. La recolección de datos implica que el investigador prepara y obtiene la información requerida por la audiencia objetivo.

La preparación de los datos incluye la determinación del propósito de la recolección de datos, los métodos para obtener información y la secuencia de las actividades de recolección de datos. Uno de los aspectos más importantes de este proceso es la selección de la muestra correcta para la recolección de datos. Los datos se recopilan cuidadosamente sólo de las personas más relevantes para los objetivos del estudio. Conocido como el segmento objetivo, esta muestra es un grupo de personas que son similares a través de una serie de variables.

Las herramientas de recolección de datos de la investigación cuantitativa son encuestas y experimentos. Los experimentos pueden proporcionar resultados específicos sobre la relación causa-efecto de varios factores independientes o interdependientes relacionados con un problema en particular.

El método más común para realizar estudios de mercado cuantitativos es una encuesta o cuestionario. Las encuestas pueden incluir entrevistas, que pueden realizarse utilizando una variedad de metodologías diferentes, incluyendo entrevistas cara a cara, telefónicas, en línea o asistidas por computadora. También se dispone de cuestionarios en Internet.

Después de la recolección de datos, otro paso es el proceso de análisis de datos. El análisis de datos estadísticos requiere herramientas y procesos sistemáticos. Existen muchas herramientas analíticas tales como pruebas t de muestras independientes, pruebas t correlacionadas, determinaciones de desviación y análisis de regresión que pueden utilizarse para obtener resultados a partir de los datos.

Investigación Cuantitativa y Cualitativa

El objetivo de cualquier ciencia es la adquisición de conocimientos y, por lo tanto, la elección del método adecuado que nos permita conocer la realidad es fundamental. El problema surge cuando se acepta el conocimiento erróneo como verdadero o viceversa. Los métodos inductivos y deductivos tienen objetivos diferentes y podrían resumirse como desarrollo de la teoría y análisis de la teoría, respectivamente. Los métodos inductivos están generalmente asociados con la investigación cualitativa, mientras que los métodos deductivos están frecuentemente asociados con la investigación cuantitativa.

Científicos sociales en salud – médicos, enfermeras, técnicos de salud, etc. – que utilizan enfoques cualitativos se enfrentan actualmente a problemas epistemológicos y metodológicos que tienen que ver con el poder y la ética en la generación de datos, así como con la validez externa de los datos.

La investigación cuantitativa es la investigación que recoge y analiza datos cuantitativos sobre variables.
La investigación cualitativa evita la cuantificación. Los investigadores cualitativos realizan registros narrativos de los fenómenos que se estudian utilizando técnicas como la observación participante y las entrevistas no estructuradas.
La diferencia fundamental entre ambas metodologías es que los estudios cuantitativos estudian la asociación o relación entre las variables cuantificadas y los estudios cualitativos en contextos estructurales y situacionales.
La investigación cualitativa trata de identificar la naturaleza profunda de las realidades, su sistema de relaciones, su estructura dinámica; mientras que la investigación cuantitativa trata de determinar la fuerza de la asociación o correlación entre las variables, la generalización y objetivación de los resultados a través de una muestra para hacer inferencias a una población de la que proviene cada muestra. Después del estudio de la asociación o correlación se pretende, a su vez, hacer una inferencia causal que explique por qué las cosas suceden o no de una determinada manera.
El uso de procedimientos cuantitativos y cualitativos en una investigación podría probablemente ayudar a corregir los sesgos de cada método, pero el hecho de que la metodología cuantitativa sea la más utilizada no es producto del azar, sino de la evolución del método científico a lo largo de los años. Creemos en este sentido que la cuantificación aumenta y facilita la comprensión del universo que nos rodea y mucho antes de que los positivistas lógicos o neopositivistas Galileo Galilei afirmaran en este sentido “medir lo que es mensurable y hacer mensurable lo que no lo es”.

Tipos de Investigación Cuantitativa

  • Según el objetivo principal se pueden clasificar en: Descriptivo y explicativo.
  • Según el tiempo durante el cual se realice el estudio en:
  • Síncrono o transversal: Cuando el objeto de investigación se analiza en el mismo período de tiempo.
  • Diacrónico o longitudinal: En el que se analizan los individuos durante un tiempo determinado, de forma más o menos continua.
  • Ejemplo: Estudios de panel (el mismo grupo estudiado en diferentes momentos).
  • Cuando el investigador tiene la posibilidad de controlar la variable independiente y otras situaciones del estudio, se clasifican en: experimental, cuasi-experimental y no experimental.

Métodos de Investigación Cuantitativa

La investigación a realizar para desarrollar un análisis de la información puede basarse en uno de estos métodos de investigación, pero el uso de uno u otro está sujeto a ciertas ventajas o desventajas implícitas en uno u otro método.

Los métodos cuantitativos son débiles en términos de validez interna, ya que casi nunca se sabe si miden lo que quieren medir, pero a su vez son bastante fuertes en validez externa; lo que encuentran es generalizable a toda una población. En este caso, para los métodos cualitativos ocurre lo contrario, son muy precisos en la información obtenida a partir de lo que se buscó, pero carecen de validez externa.

Una limitación de los métodos cualitativos es su dificultad para generalizar y proporcionar datos mensurables. La investigación cuantitativa con comprobación de hipótesis no sólo elimina el papel del azar en el descarte o rechazo de una hipótesis, sino que también permite cuantificar la relevancia de un fenómeno.

Una desventaja que ofrece la investigación cuantitativa es que utiliza los sujetos del estudio, pero no obtiene la mayor cantidad de información que podría necesitar porque sus resultados se basan en los números que muestran los estudios, sin mediar otros factores. En este caso, la investigación cualitativa se comunica con los sujetos y debido a las técnicas que utiliza, como la entrevista y la observación, es capaz de obtener información oculta en los investigados, como ya se ha mencionado. Por otro lado, puede haber un complemento para ambos, donde se logra una fuerza única en la investigación. Por ejemplo, se dijo anteriormente que en el caso de la técnica de los grupos focales, un componente de la investigación cualitativa, es necesario ser preciso en la selección del grupo para que no sea ni demasiado grande ni demasiado pequeño. Esta situación se resuelve fácilmente con el uso de métodos de investigación cuantitativa, uno de cuyos puntos fuertes es la selección de muestras representativas de una población.

También se sugiere que el método cualitativo es subjetivo, a diferencia del método cuantitativo que es objetivo. Pero es necesario analizar lo siguiente: lo subjetivo puede ser, lo que está influenciado por el juicio humano. Desde este punto de vista, tanto la investigación cualitativa como la cuantitativa son subjetivas. Esto se aprecia porque en un estudio sobre bases cuantitativas, por ejemplo, la selección de variables o de una muestra tiene grandes influencias subjetivas.

Por otro lado, cuando se refiere a la medición de emociones, sentimientos, entre otros, se puede apreciar que varias técnicas psicométricas y sociométricas, que pertenecen a la investigación cualitativa, tratan de medir emociones, sentimientos y actitudes por métodos cuantitativos.

También se afirma en varias fuentes que los métodos cualitativos son básicamente exploratorios e inductivos; frente a los cuantitativos que son confirmatorios e hipotéticos-deductivos. Pero cada forma de datos o información puede ser útil tanto para generar teorías como para confirmar hechos. Por lo tanto, los métodos cuantitativos no son sólo para responder a ciertas preguntas por medio de un amplio desarrollo de fórmulas y números, así como los métodos cualitativos no son sólo para hacer preguntas sobre un tema u objeto de estudio y formular hipótesis sobre él.

En vista de ello, es evidente que no existe una separación tan amplia entre estos métodos de investigación, sino que se complementan entre sí y que se unirán cada día más, para lograr resultados más confiables.

Un análisis de la información, para ser preciso, debe ser desarrollado bajo la conjugación de la investigación cualitativa y cuantitativa. Porque cada uno por sí solo no ofrece fiabilidad absoluta, porque tiene ventajas y desventajas; pero juntos pueden ofrecer resultados verdaderamente fiables para la toma de decisiones.

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