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Tipos de Investigación


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Tipos de Investigación

La investigación es uno de los recursos humanos que más nos ha hecho evolucionar. La ciencia se basa en la investigación para recoger datos, proponer hipótesis y ofrecer conclusiones que pueden ser refutadas para avanzar y mejorar. Estos avances nos han ofrecido todas las comodidades de las que disfrutamos hoy en día, y nos han hecho aumentar nuestra esperanza de vida. Como veremos en este texto, existen diferentes tipos de investigación, cada uno con sus propias características y metodología.

Es indudablemente gracias a la investigación que hoy podemos entender mejor nuestro planeta y nuestra existencia. Aunque hay muchas cosas que no sabemos, con el paso del tiempo y el desarrollo científico hemos logrado grandes y sorprendentes avances. Han requerido un gran esfuerzo y una gran inversión de tiempo. Son muchos los investigadores que dedican su vida a hacer pequeñas aportaciones, con las que la próxima generación se sostendrá algún día para conseguir lo que se ha propuesto.

Muchas mejoras que debemos a la investigación, sin embargo, en nuestra complejidad y falta de comprensión de todo lo que nos rodea en este mundo, hay cada vez más baches para superar los que están apareciendo, y los desafíos siguen aumentando.

Dependiendo de los objetivos que estemos considerando, existe un tipo de investigación, por lo que es necesario conocer las características de cada uno de ellos. Esto es esencial e indispensable para los investigadores que están comenzando un nuevo reto dentro de su disciplina científica.

¿Qué Significa Investigar?

Uno de los principales objetivos de la investigación es tratar de descubrir algo para obtener datos que ayuden a generar nuevos conocimientos. Se utilizan diferentes estrategias y acciones.

La realidad que percibimos es subjetiva, y a través de la investigación intentamos explicar una cierta realidad para que se convierta en algo más objetivo. A través de la explicación de una realidad concreta, es posible determinar formas de resolver ciertas cuestiones fundamentales para el ser humano. La investigación, por lo tanto, es la base del conocimiento científico. Aunque no se puede decir que toda investigación cumpla con el rigor científico necesario.

La investigación es científicamente rigurosa cuando se ajusta a ciertos axiomas. Para ello, los objetivos que se establezcan deben ser claros, de manera que los resultados puedan ser replicados y, por lo tanto, verificados. Los resultados obtenidos deben ser analizados con un método objetivo, teniendo en cuenta todas las variables, con el fin de controlar las posibles y especificar las que no pudieron ser controladas, dependiendo del fenómeno de estudio.

Existen diferentes perspectivas desde las cuales es posible investigar, dependiendo de cuál sea el fenómeno de estudio, y los métodos que se utilizan para obtener los datos. Dependiendo de ciertas características importantes, como el objeto de estudio, sus variables, las técnicas utilizadas para obtener datos, etc., podemos estar hablando de diferentes tipos de investigación, que se analizarán a continuación.

Tipos de Investigación

Dependiendo del propósito de la investigación podemos encontrarnos con estos diferentes tipos:

  • Investigación básica o pura
    El objetivo principal de esta investigación es aumentar el conocimiento teórico que tenemos. No está necesariamente interesado en aplicaciones prácticas. Su objetivo es hacer generalizaciones con la intención de basar principios y leyes en los que se puedan basar otras investigaciones.
  • Investigación aplicada
    A diferencia de la investigación básica, la investigación aplicada se utiliza para poner en práctica sus conocimientos. Porque, en general, pretende ser beneficioso para la sociedad, buscando utilidades importantes, como la curación de una enfermedad.
  • Investigación analítica
    Se utiliza para comparar las diferentes variables entre los grupos de estudio y los grupos de control. Así es como el investigador propone sus hipótesis para corroborar o invalidar un hecho.
  • Investigación de campo
    Es un tipo de investigación aplicada, que sirve para comprender y resolver una situación, problema o necesidad específica en un contexto dado. Trabajamos en un entorno natural para que los datos a recopilar sean lo más incontaminados posible. Este tipo de investigación se utiliza principalmente en campos como la sociología, la psicología y la educación, para analizar las estructuras que tienen lugar en un contexto cotidiano y real del objeto a analizar.

Tipos de Investigación Experimental

Dependiendo de los datos obtenidos y de la manipulación de las variables encontramos tres tipos diferentes de investigación:

  • Investigación experimental
    Las condiciones en las que se manipula la variable se controlan rigurosamente. Esta es una variable experimental que aún no ha sido probada. Su propósito es describir la causa de por qué ocurre un evento o situación específica. Los datos se obtienen a través de muestras aleatorias para que sean representativos de la realidad. Se obtienen así varias hipótesis que pueden ser contrastadas y refutadas.
  • Investigación cuasi-experimental
    Bajo este tipo de investigación, las variables a estudiar no pueden ser aleatorias, por lo que trabajamos con grupos intactos, y aunque se basa en el método científico, no es posible controlar las variables de forma rigurosa, debido a su naturaleza. En este tipo de investigación, la validez de las hipótesis se ve disminuida.
  • Investigación no experimental
    Las variables de esta investigación tampoco pueden ser controladas, ocurren en una situación y contexto donde sólo pueden ser observadas.

Tipos de Investigación en Relación con el Período de Tiempo de su Estudio

Dependiendo del seguimiento que se haga al estudio de las variables, podemos estar hablando de uno u otro tipo:

  • Transversal
    La investigación sobre la comparación de ciertas características de los diferentes objetos de estudio, se realiza en un momento concreto de tiempo, en el que todos los sujetos están presentes y se encuentran en el mismo período de temporalidad. La investigación no proporciona ningún seguimiento de los datos que se han recopilado.
  • Longitudinal
    Este tipo de investigación ofrece un seguimiento de los sujetos que han participado en la investigación. De esta manera, es posible ver la evolución de las características y variables que han sido objeto de estudio a lo largo del tiempo.

Los Tipos de Investigación

Estos tipos de investigación que hemos analizado son las principales clasificaciones que se pueden hacer. Como hemos visto, cada tipo de investigación tiene sus propias particularidades y características, diferenciando entre ellas. De esta manera, dependiendo del objeto a analizar, del campo de estudio y de la disciplina a la que nos referimos, sabemos que utilizará tipos específicos de investigación, según sus características y objetivos.

Es cierto que el método científico sólo puede ser uno, aunque, como hemos visto, existen diferentes formas de reconocer su práctica o aplicación a cada investigación, de tal manera que se puede clasificar de diferentes maneras. La investigación más objetiva es la que se apoya en datos cuantitativos, que pueden ser analizados a través de pruebas estadísticas tradicionales. Sin embargo, no todas las disciplinas pueden utilizar estos datos para llevar a cabo sus investigaciones. Es por ello que las ciencias sociales utilizan inevitablemente datos cualitativos, que si bien son menos objetivos y menos válidos, son los que mejor explican su objeto de estudio.

Dependiendo del campo en el que estemos interesados en investigar, la clasificación puede ser diferente. Ya que hay investigadores que hacen una distinción entre los diferentes tipos de ciencias. Para ellos existirían las llamadas “ciencias del espíritu”, que nos permiten conocer al ser humano con mayor complejidad, estudiando todo lo que nos hace únicos. Y estarían las ramas de la ciencia llamadas “ciencias naturales”: estudian fenómenos que pueden ser medidos y observados directamente, para que podamos responder a las leyes universales. También hay investigadores que enfatizan que no hay diferencias sustanciales entre las diferentes disciplinas científicas, admitiendo que sus diferencias existen a nivel ontológico. Por lo tanto, sus diferencias metodológicas no serían necesariamente radicales, simplemente estarían causadas por el objeto de estudio a analizar.

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